Meningitis

De årsagsmidler til meningitis er forskellige mikroorganismer, herunder bakterier, svampe og vira. Meningokokk meningitis er en bakteriel form af meningitis, en alvorlig infektion, der påvirker hjernens foring. Det kan føre til alvorlig hjerneskade, og hvis det ikke behandles, er det i 50% af tilfældene dødeligt.

Bakterien Neisseria meningitidis, der forårsager meningokokk meningening, er især farlig på grund af dens evne til at provokere epidemier i stor skala. Der blev identificeret 12 serogrupper af N. meningitidis, hvoraf 6 (A, B, C, W, X og Y) kan forårsage epidemier.

Omfanget af skade på meningokok-meningitis varierer fra sporadiske tilfælde og små klynger til store epidemier over hele verden med sæsonudsving. Enhver person i alle aldre kan blive syg, men dybest set rammer denne sygdom spædbørn, børnehaver og unge.

Geografisk distribution og epidemisk potentiale varierer efter serogruppe. Der findes ingen pålidelige data om byrden af ​​meningokokkerisk meningitis i verden på grund af manglen på tilstrækkelig overvågning i nogle områder. Den tyngste byrde af meningokokkinfektion er i Afrika syd for Sahara, kendt som “meningitisbeltet”, der strækker sig fra Senegal i vest til Etiopien i øst (26 lande). I den tørre sæson mellem december og juni skader støvbærende vinde, kolde nætter og infektioner i de øvre luftveje slimhinden i nasopharynx, hvilket øger risikoen for meningokokinfektion. Derudover kan trange husforhold bidrage til N. meningitidis transmission. Denne kombination af faktorer forklarer det faktum, at der i den tørre sæson forekommer store epidemier i hjernehindebetændelsen.

Overførsel af infektion


Bakterien Neisseria meningitidis inficerer kun mennesker, et dyrereservoir findes ikke. Bakterien overføres fra person til person gennem dråber med udflod fra luftvejene eller halsen på bæreren. Rygning, såvel som tæt og langvarig kontakt, såsom kys, nyser eller hoste i retning af en anden person eller bor i nærheden af ​​en inficeret bærer person, bidrager til spredningen af ​​sygdommen. Massebegivenheder (et nyligt eksempel er pilgrimsrejse til muslimer (Hajj) og festligheder) letter transmission af bakterien N. meningitidis.

Bakterier kan bæres i halsen, og undertiden undertrykker kroppens forsvar infektionen ind i hjernen gennem blodbanen. Det antages, at på ethvert givet tidspunkt er 1% –10% af befolkningen bærere af N.meningitidis i halsen. I epidemiske situationer kan antallet af transportører dog være højere (fra 10% til 25%).

Symptomer


Typisk varer inkubationsperioden fire dage, men kan variere fra 2 til 10 dage. De mest almindelige symptomer er stiv nakke, høj feber, følsomhed over for lys, forvirring, hovedpine og opkast. Spædbørn har ofte en fontanel udbuktning og sløvhed. En mindre almindelig, men endnu mere alvorlig (ofte dødelig) form af meningokokkinfektion er meningokokkesepsis, der er kendetegnet ved et hæmoragisk udslæt og hurtigt udviklende cirkulationskredsløb. Selv hvis diagnosticeret og behandlet korrekt i de tidlige stadier af sygdommen, dør 8% – 15% af patienterne, normalt inden for 24–48 timer efter symptomdebut. Hvis ubehandlet, er meningokokk meningitis dødelig i 50% af tilfældene. Hos 10% – 20% af de overlevende kan bakteriel meningitis føre til hjerneskade, høretab eller handicap.

Diagnostik


Den første diagnose af meningokokk meningitis kan stilles under en klinisk undersøgelse, efterfulgt af spinalpunktion for at påvise purulent cerebrospinalvæske. Undertiden kan bakterier ses ved at undersøge cerebrospinalvæske under et mikroskop. Diagnosen understøttes eller bekræftes af dyrkning af bakterier fra prøver af cerebrospinalvæske eller blod baseret på en agglutinationreaktion eller polymerasekædereaktion (PCR). For at identificere infektionsbekæmpelsesforanstaltninger er det vigtigt at identificere serogrupper og udføre antibiotisk følsomhedstest.

Epidemiologisk overvågning


Epidemiologisk overvågning, fra sagsdetektion til undersøgelse og laboratoriebekræftelse, er afgørende i kampen mod meningokokk meningitis.

Hovedmål for overvågning:

  • påvisning og bekræftelse af sygdomsudbrud;
  • påvisning og bekræftelse af sygdomsudbrud;
  • vurdering af sygdomsbyrde;
  • overvågning af antibiotikaresistensprofiler;
  • overvågning af cirkulation, distribution og udvikling af individuelle meningokokkestammer (kloner);
  • vurdering af effektiviteten af ​​strategier til bekæmpelse af meningitis, især forebyggende vaccinationsprogrammer.

Behandling

Meningokokkinfektion er potentielt dødelig og bør altid betragtes som en medicinsk nødsituation. Patienten skal indlægges på et hospital eller et sundhedscenter, men isolering er ikke nødvendig. Passende antibiotikabehandling bør påbegyndes så tidligt som muligt, ideelt umiddelbart efter en rygmarvning, hvis en sådan punktering kan udføres øjeblikkeligt. I tilfælde af behandling påbegyndt før cerebrospinalvæske, kan det være vanskeligt at dyrke bakterier fra cerebrospinalvæsken og bekræfte diagnosen. Behovet for at bekræfte diagnosen bør dog ikke være årsagen til forsinkelsen i behandlingen.

Infektion kan behandles med en række forskellige antibiotika, herunder penicillin, ampicillin og ceftriaxon. I epidemier i områder i Afrika med dårlig sundhedsinfrastruktur og begrænsede ressourcer er ceftriaxon det foretrukne lægemiddel.